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中国科学家新发现的现代人化石意味着什么

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来源: 作者: 2018-11-08 15:48:49

中国科学家新发现的现代人化石意味着什么?

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的研究员在受访时介绍,2010年以来,他们在中国湖南省道县境内的福岩洞进行连续调查和发掘泥鳅养殖
,先后发现47枚古人类牙齿化石以及大量动物化石。 负责地层及年代研究的中科院地球研究所的蔡演军研究员告诉,人类牙齿和动物群化石在洞内的分布区域较大、层位明确,延伸范围达40余米,确定化石埋藏后未受扰动。 研究表明,道县人类牙齿尺寸较小,属于距今约8万至12万年前的现代人祖先。现代人又称为晚期智人,这一时期的人类除有某些原始性,其余基本与后世相似,比如已有雕刻和绘画艺术。 评论指出,以往在周口店田园洞、广西崇左智人洞等地虽发现早期现代人化石石材干挂
,但无法确认具有完全现代形态的人类何时出现在东亚地区。本次研究以化石样品,填补了现代人祖先在东亚地区最早出现时间和地理分布的空白。 此外,科学家在此发现39种已或现生哺乳动物化石,比如剑齿象、貘、猕猴、叶猴、长臂猿、梅花鹿、南方猪、大熊猫等。 “福岩洞可能并不是当时人类居住的洞,而是人类在以后被水流搬运进这里。水流的撞击和冲刷会使不够坚硬的骨骼,所以只有牙齿和比较容易保存的动物骨骼随堆积物一起埋藏。”蔡演军说。 不过,牙齿能够反映年龄、性别、健康情况、饮食结构等有价值的信息。科学家正是对比不同演化阶段的人类牙齿化石,发现其与早期智人的牙齿明显不同。 中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的吴秀杰研究员注意到,目前在北方,距今10万年前所发现的化石已呈现出最原始的人类祖先的特征,但南方同时期的化石显然更接近现代人深圳不押车贷款利息
。 “同一时期东亚地区生活着不同演化阶段的人类,现代人祖先在中国可能沿着由南向北的径迁徙,很可能在迁徙过程中与当地处于不同演化阶段的原始古人类混居。”吴秀杰推测说。 最后是这47枚现代人化石直指“非洲起源论”。该观点认为现代人起源于非洲,并在距今5万年前走出非洲,迁移至西亚和欧洲。但本次研究表明,东亚地区出现现代人的时间早于欧洲和西亚至少3.5万年至7.5万年。 英国埃克塞特大学教授罗宾·登内尔评论称,中国南方地区的现代人类是8万到12年前从阿拉伯半岛或地中海东部迁徙过来的。对此持有不同意见,“新发现的化石没有提供支持登内尔观点的直接,这些现代人可能是从本地的古人类演化来的”。 不过,谨慎表示无法仅以本次研究否定“非洲起源论”,能确定的是“已在非洲以外的地方找到了年代非常靠前的现代人生活区”。专家称,现代人祖先在东亚、欧洲和西亚究竟如何演化,还需提取这些人类牙齿化石的DNA做进一步研究,还需发现更多的化石样本才能进一步推演。

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